Ben Chu: Chinese Whispers (2013)

Journalist Ben Chu examines in his book myths created by the West about China and Chinese. Chu concludes that in many occasions Western portrayals of China reflect more domestic politics of those countries. E.g. economic success of China can be argument for a) for stronger statist involvement for the left-wingers, b) more liberal, laissez-faire capitalism for the right-wingers or industrialists. Chu singles out seven “myths” and takes them apart. The case of education is interesting and how there are fears about China outpacing the West, but actually China’s educational system is facing challenges and its innovativeness is lacking behind.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Dambisa Moyo: Dead Aid (2009)

Kovaa tekstiä kehitysavun rampauttavasta vaikutuksesta Afrikan maihin. Monet väitteistä ovat poleemisia ja köykäisesti perusteltuja, esim. avun vaikutus konfliktien syntymiseen. Kiinnostava huomio että apuriippuvuus vähentää valtion vastuuta kansalaisilleen ja erityisesti orastavalle keskiluokalle, ja siten kaivaa maata yhteiskunnan kehittymisen alta. Toisaalta monessa maassa ulkopuolisella avulla ei ole vaikutusta eliitin oman edun tavoitteluun ja yhteisten intressien laiminlyömiseen.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Länsirannikon kiertue

Kuukauden aikana kiersin Yhdysvaltain itärannikkoa aina Seattlesta Los Angelesiin. Tarkoituksena oli käydä Kanadan puolella, mutta pitkät ajomatkat lannistivat yrityksen Kanadan valloituksesta.

Ensimmäinen viikko kului San Franciscossa, jonka jälkeen ajoin vuokra-autolla ylös 1- ja 101 -tietä aina Crescent Cityyn asti. Tämän jälkeen käännyin sisämaahan kohden Portlandiä ja Seattlea, käyden myös Olympic -kansallispuistossa (Lake Quinault). Seattlen jälkeen pudottauduin etelään Yosemiten kansallispuistoon ja Sonoman viinialueille. Edelleen jatkoin siksakkia 1-tielle Pigeon Point -majakalle ja siitä etelään Big Suriin. Viimeisenä kohteena oli Las Vegas ja poistuminen Los Angelesin kautta. Ajoa tuli hieman yli kolme viikoa ja noin 5100km.

Rannikon ykköstien maisemat ja pienet kaupungit olivat matkan parasta antia. Näiden pikkukaupunkien tunnelma vaihteli hippi-vaihtoehto -meiningistä aina konservatiivisiin omakotitaloalueisiin. Väliin mahtui myös Twin Peaks -tyyppisiä kummajaisia. Pohjoiseen mennessä San Franciscon vaikutus alkaa hiljalleen vaimentua ja tunnelma muuttuu – ulkomaiset autot vaihtuvat kovassa käytössä olleisiin pickuppeihin ja organisilla tuotteilla hifistely vaihtui metsänhakkuisiin. Erikoista tunnelmaa korostaa rannikolla sumu, joka syntyy viileän meren ja kuuman sisämaan yhdistelmästä.

IMG_0536.JPG

Suurista kaupungeista San Francisco ja Seattle jäivät erityisesti mieleen. Molemmissa kaupungeissa on yhdistelmä jotain mikä on synnyttänyt nykyajan suuret tietotekniikan keksinnöt ja luonut tyhjästä uuden todellisuuden. Ennakkoluulottomuus on ainakin yksi osa tätä yhdistelmää. Toisaalta kääntöpuolena köyhyys ja asunnottomuus näkyy arkipäivässä. Naapuruston tunnelma saattaa muuttua hetkessä muutaman korttelin matkalla rauhallisesta jännittyneeksi. Naapurustojen erilaisuus ja äkkinäiset muutokset ovat outoja suomalaisittain. Helsingin asuinalueiden erot näyttäytyvät tätä taustaa vasten melko kuvitteellisilta. Asuin Upper Heightin alueella, joka oli paratiisimaisen rauhallista viktoriaanisine puutaloineen. Lähellä sijaitsi upea Golden Gaten puisto.

IMG_0220.JPG

Tien päällä vaikutuksen teki kohteliaisuus liikenteessä ja ajamisen helppous. Tosin vältin suurkaupunkeja ja ajoin niiden läpi nopeasti, tai Seattlen tapauksessa parkkeerasin lentokentälle. Kohteliaisuus ehkä muotoutuu liikennekulttuurin kypsyessä. Melko äskettäin autoistuneissa maissa ajaminen tuntuu välillä olevan kaikkien sotaa kaikkia vastaan. Itärannikolla kaahaamista tai törkeää etuilua näkyi hyvin vähän.

IMG_0458.JPG

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Textures

IMG_0771.JPG

IMG_0654.JPG

IMG_0779.JPG

IMG_0643.JPG

IMG_0595.JPG

IMG_0356.JPG

IMG_0413.JPG

IMG_2010.JPG

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Books: City of Glass (Paul Auster), Coroner’s Lunch (Colin Cotterill)

Auster’s book is good old postmodern classic. Detective story playing with identities – e.g. the main fictional character meets with the real life author…

Cotterill places his dective story in Laos. Somehow the dialogue and plot do not seem realistic in the context of 1970s communist Laos.

Posted in Uncategorized | Leave a comment

California coast 2 (Trinidad, CA) – August 2014

IMG_1843.JPG

IMG_1852.JPG

IMG_1856.JPG

IMG_1845.JPG

Posted in Uncategorized | Leave a comment

California coast 1 (Point Reyes Nat Park) – August 2014

IMG_1766.JPG

IMG_1774.JPG

IMG_1784.JPG

IMG_1776.JPG

Posted in Uncategorized | Leave a comment